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Un restaurant de sushi californien accusé d'avoir servi de la baleine

Un restaurant de sushi californien accusé d'avoir servi de la baleine

S'ils sont reconnus coupables, les restaurateurs pourraient être condamnés à une amende pouvant aller jusqu'à 1,2 million de dollars

Un chef sushi de Los Angeles risque jusqu'à 67 ans de prison s'il est reconnu coupable d'avoir vendu des sushis à la baleine.

Le Santa Monica Mirror rapporte que deux chefs du restaurant The Hump à l'aéroport de Santa Monica (le restaurant a fermé en 2010), sont accusé d'avoir vendu une baleine Sei, une espèce en voie de disparition interdite à la vente aux États-Unis.

En cas de condamnation, la société mère de The Hump, Typhoon Restaurant, Inc. pourrait être condamnée à une amende pouvant aller jusqu'à 1,2 million de dollars. Les deux chefs également impliqués dans le procès pourraient être condamnés à de lourdes peines de prison; Kiyoshiro Yamamoto risque jusqu'à 67 ans de prison tandis que Susumu Ueda risque jusqu'à 10 ans.

Selon la plainte pénale, le restaurant a vendu des sushis de baleine à des clients à trois reprises, "certains directement du coffre d'une Mercedes", rapporte le Mirror. Les agents ont filmé une serveuse servant huit morceaux de ce qu'elle a identifié comme une baleine.

Dans le passé, Amazon a eu des ennuis pour avoir vendu de la viande de baleine et de dauphin dans ses magasins étrangers, et un bar de Londres a récemment été perquisitionné pour avoir prétendument vendu du whisky infusé à la baleine.


Des chefs de sushi plaident coupables d'avoir servi de la viande de baleine au restaurant de Santa Monica

LOS ANGELES (CBSLA.com) — Deux chefs ont plaidé coupable lundi d'avoir servi de la viande de rorqual boréal protégé par le gouvernement fédéral.

Kiyoshiro Yamamoto, 49 ans, de Culver City, et Susumu Ueda, 40 ans, de Lawndale, qui travaillaient à The Hump, aujourd'hui fermé, à l'aéroport de Santa Monica, ont plaidé coupable à trois chefs d'accusation de délit chacun – complot et offre et vente à un mammifère marin produit pour un achat non autorisé. Ils risquent chacun jusqu'à trois ans de prison fédérale, plus des amendes et des travaux d'intérêt général.

Les chefs et Typhoon Restaurant Inc., la société mère de The Hump, ont été initialement inculpés en 2010, mais les accusations ont été abandonnées, puis reclassées et révisées le mois dernier.

Les responsables fédéraux ont été informés de l'offre inhabituelle à The Hump en 2010 par les cinéastes du documentaire "The Cove".

Selon des documents judiciaires, Yamamoto et Ueda ont acheté la viande auprès du marchand de fruits de mer basé à Gardena, Ginichi Ohira, qui l'a achetée auprès d'un fournisseur au Japon.

Ohira, qui est un ressortissant japonais, a déjà plaidé coupable à une accusation de délit d'importation de viande de baleine en voie de disparition et de vente à des restaurants de sushi du Southland. Il attend la condamnation.

L'acte d'accusation, qui décrivait un complot entre 2007 et 2010, indique qu'Ohira a importé plusieurs livres de viande de baleine de Tokyo aux États-Unis avec une facture décrivant la viande comme du thon gras et a livré la viande à The Hump.

Selon des documents déposés précédemment, The Hump a vendu des sushis de baleine à des informateurs se faisant passer pour des clients à trois reprises à l'automne 2009 et au début de 2010. La viande vendue comme « baleine » à deux reprises a été examinée par des scientifiques, qui ont déterminé qu'elle était rorqual boréal via des tests ADN. Les reçus remis aux informateurs qui se sont rendus à The Hump indiquaient qu'ils avaient acheté une «baleine», selon l'affidavit.

Le propriétaire du restaurant a admis et s'est excusé d'avoir servi du sei, s'est engagé à apporter une contribution substantielle à la préservation des baleines ou aux groupes d'espèces en voie de disparition. Le restaurant a ensuite fermé au printemps 2010.

Il est illégal de vendre toute sorte de viande de baleine aux États-Unis. Les rorquals boréaux sont protégés en vertu de la loi sur la protection des mammifères marins de 1972 et répertoriés comme en voie de disparition dans la loi sur les espèces en voie de disparition de 1973.

(©2014 CBS Local Media, une division de CBS Radio Inc. Tous droits réservés. Ce matériel ne peut pas être publié, diffusé, réécrit ou redistribué. Les services de fil ont contribué à ce rapport.)


Les lauréats d'un Oscar tentent de garder les baleines à l'écart des assiettes de sushis

SANTA MONICA, Californie - C'est un sport parmi les mangeurs de sushi ceinture noire ici pour voir à quel point son palais peut être audacieux. Mais même parmi les fans de calamars, de mangeurs d'œufs et de grignotage uni, la baleine est presque inconnue dans l'assiette. Il se trouve aussi que c'est illégal.

Pourtant, avec des caméras vidéo et de minuscules microphones, l'équipe derrière le film documentaire oscarisé de dimanche "The Cove" a orchestré une opération secrète à la rencontre de Hollywood et de Greenpeace pour découvrir ce que les autorités disent être de la viande de baleine illégale dans l'un des endroits les plus riches de cette ville. considérés comme des destinations de sushi.

Leur travail, entrepris en grande partie ici la semaine dernière alors que les cinéastes se réunissaient pour la cérémonie des Oscars, a été coordonné avec les responsables de l'application des lois, qui ont déclaré lundi qu'ils étaient susceptibles de porter des accusations contre le restaurant, le Hump, pour avoir enfreint les lois fédérales contre la vente. mammifères marins.

"Nous avançons rapidement", a déclaré Thom Mrozek, porte-parole du procureur américain du district central de Californie. M. Mrozek a refusé de dire quelles accusations pourraient être portées contre le restaurant, mais a déclaré qu'elles pourraient venir dès cette semaine.

Dans le choc de deux cultures du sud de la Californie – les amateurs de sushis et les amoureux des animaux inconditionnels – les amoureux des animaux ont donné un coup de poing dur.

"Il ne s'agit pas seulement de sauver les baleines", a déclaré Louie Psihoyos, le réalisateur de "The Cove", un documentaire qui relate les batailles entre les éco-activistes et les autorités japonaises à propos de la chasse aux dauphins. "Mais à propos de sauver la planète."

La piqûre des sushis a en fait commencé en octobre, lorsque le producteur associé du documentaire et "directeur des opérations clandestines", Charles Hambleton, a appris d'amis de l'industrie musicale que le Hump, un restaurant de sushis très apprécié à côté de la piste de l'aéroport de Santa Monica, servait la baleine.

M. Hambleton, qui a travaillé en tant que consultant en sécurité aquatique sur des films hollywoodiens comme "Pirates des Caraïbes", a créé une minuscule caméra que deux associés militants pour les animaux peuvent porter lors d'une séance monstre d'omakase - un repas de sushi dans lequel le chef choisit tous les plats.

La vidéo de leur repas montre les deux militants, tous deux végétaliens, se faisant servir ce que la serveuse peut être entendu appeler «baleine» – d'épaisses tranches roses – qu'ils prennent des bouchées délicates avant de les jeter dans un sac Ziploc dans un sac à main.

Les échantillons ont été envoyés à Scott Baker, directeur associé du Marine Mammal Institute de l'Oregon State University. Le professeur Baker a déclaré que les tests ADN là-bas ont révélé que les échantillons qui lui ont été envoyés provenaient d'un rorqual boréal, qui se trouve dans le monde entier et est en voie de disparition, mais est parfois chassé dans le Pacifique Nord dans le cadre d'un programme scientifique japonais controversé. "Je fais ça depuis des années", a déclaré le professeur Baker. "J'ai été assez choqué."

Servir du poisson inhabituel importé du Japon est la marque de fabrique de nombreux restaurants de sushis haut de gamme ici, et la viande de baleine se trouve souvent sur les marchés japonais, a déclaré le professeur Baker. Mais il a dit qu'il n'avait jamais entendu dire qu'il était servi dans un restaurant américain.

Les travailleurs de Hump, qui, selon son site Web, tirent leur nom d'un terme d'argot de l'aviation désignant l'Himalaya, ont posé des questions à un avocat.

"Nous allons examiner les allégations et essayer de déterminer ce qui est vrai", a déclaré l'avocat, Gary Lincenberg, lors d'un entretien téléphonique. "Jusqu'à ce que nous ayons fait cela, je n'ai pas d'autre commentaire."

Le professeur Baker a contacté la National Oceanic and Atmospheric Administration, une unité de conservation marine du ministère du Commerce, qui a commencé sa propre enquête, en boucle finalement chez le procureur des États-Unis à Los Angeles.

L'équipe de M. Psihoyos – un groupe d'activistes éloignés qui utilisent la réalisation de films pour mettre en évidence des causes environnementales – savait qu'ils seraient ensemble à Los Angeles pour les Oscars, et ainsi les opérations d'infiltration deux et trois ont vu le jour. Le 28 février, les membres de l'équipe se sont séparés entre le bar à sushis et une table de restaurant et ont commandé des sushis et communiqué par SMS avec M. Psihoyos, qui attendait dans une voiture sur le parking. M. Psihoyos a servi d'envoyé électronique entre les enquêteurs du bar à sushis, qui assistaient au hachage du poisson et de la baleine, et ceux assis à une table :

« Ils mangent du poisson-globe ! lire l'un des messages texte. "Toro et oursin, rien d'excitant", a déclaré un autre. « La baleine arrive maintenant ! »

Les serveurs suivants ont identifié un plat charnu de baleine, se référant parfois à son nom japonais, kujira, au coût de 60 $, selon un affidavit fédéral. (La facture totale dépassait 600 $ pour deux, avec très peu de saké.)

La semaine dernière, plusieurs agents fédéraux, dont un de la Border Patrol et un qui parle japonais, ont rejoint leur équipe. Une fois de plus, le chef et les serveurs ont plus d'une fois identifié la viande comme étant une baleine, selon l'affidavit, et il se peut qu'elle ait été obtenue à partir d'une Mercedes garée derrière le restaurant.

Armés d'un mandat de perquisition, des responsables fédéraux sont allés vendredi à la recherche de preuves dans le restaurant, notamment des parties de mammifères marins ainsi que divers dossiers et documents. La possession ou la vente de mammifères marins est une violation de la Loi sur la protection des mammifères marins et peut entraîner un an de prison et une amende de 20 000 $.

M. Psihoyos, un ancien photojournaliste qui dirige une organisation à but non lucratif à travers laquelle il réalise ses films, a déclaré que l'action environnementale est plus motivante pour lui que les récompenses.

"Une fois que vous devenez sensibilisé à ces animaux, vous voulez les sauver", a-t-il déclaré lundi au petit-déjeuner, encore bouleversé par sa grande soirée des Oscars.


Le grand jury inculpe les chefs Hump et sushi dans une affaire de viande de baleine

Le restaurant Hump fermé à Santa Monica et deux de ses chefs de sushis ont été inculpés par un grand jury fédéral d'accusations comprenant la vente de viande de rorqual boréal, selon une annonce du bureau du procureur américain à Los Angeles.

Typhoon Restaurant Inc., la société mère du Hump, et Kiyoshiro Yamamoto et Susumu Ueda ont été nommés dans l'acte d'accusation en neuf chefs d'accusation. D'autres accusations incluent le complot en vue d'importer et de vendre de la viande de rorqual boréal en voie de disparition et de mentir aux enquêteurs fédéraux.

The Hump a fermé ses portes en 2010 après qu'un producteur associé du documentaire "The Cove", qui enquêtait sur le meurtre de dauphins au Japon, ait orchestré une piqûre vidéo. Le Times a rapporté que deux militants participants ont demandé s'ils pouvaient commander de la viande de baleine dans le cadre d'un omakase repas et une serveuse a servi huit morceaux, selon un affidavit fédéral. Des tests ADN ont confirmé que la viande provenait d'un rorqual boréal, qui est protégé par la Marine Mammal Protection Act. Il est illégal de vendre tout type de viande de baleine aux États-Unis.

S'il est reconnu coupable, Yamamoto encourt jusqu'à 67 ans de prison et Ueda encourt une peine maximale de 10 ans. Typhoon s'exposerait à des amendes totalisant 1,2 million de dollars.

Yamamoto, 48 ans, et Ueda, 39 ans, auraient commandé la viande de baleine à Ginichi Ohira, qui a déjà plaidé coupable à une accusation de délit. Selon le bureau du procureur américain, Ohira a reçu la viande de baleine aux États-Unis, a préparé une facture décrivant la viande comme du thon gras et l'a livrée au Hump.

L'avocat de Yamamoto n'a pas immédiatement renvoyé un appel à commentaires.

James W. Spertus, l'avocat d'Ueda, a déclaré : « Il est très regrettable que le bureau du procureur américain ait décidé d'inculper mon client après des années à ne rien faire. L'affaire a d'abord été inculpée comme un délit.

« La théorie du gouvernement sur cette affaire est complètement à l'envers. Le gouvernement fédéral a donné un laissez-passer à la personne la plus coupable de cette chaîne, le fournisseur, et s'est plutôt concentré sur le chef de sushi servant ce que les clients ont commandé.

Atty adjoint des États-Unis. Dennis Mitchell de la section des crimes environnementaux a déclaré qu'il n'avait aucun commentaire.

La société et Yamamoto ont initialement été inculpés il y a trois ans, mais les procureurs ont demandé l'abandon des poursuites avec la possibilité de déposer à nouveau un dossier à une date ultérieure.


Sei Whale Sushi Sting : le restaurant Hump démantelé par les producteurs de "The Cove" pour avoir prétendument servi de la baleine

La bosse (Crédit : AP/Reed Saxon)

SANTA MONICA, Californie (CBS/AP) Un restaurant de Santa Monica est accusé de servir de la viande illégale de baleines Sei en voie de disparition.

Les procureurs fédéraux ont déposé des accusations contre le chef de sushi et le restaurant de Santa Monica, The Hump.

Typhoon Restaurant Inc., propriétaire du restaurant The Hump, et Kiyoshiro Yamamoto, 45 ans, de Culver City, ont été accusés mercredi d'avoir vendu illégalement un produit d'espèces menacées, un délit.

Deux convives infiltrés ont demandé une baleine dans le cadre d'un repas "choix du chef" à 600 $. Les femmes travaillaient avec les producteurs du documentaire primé aux Oscars, "The Cove", pour filmer le repas.

Les archives judiciaires indiquent qu'ils ont empoché un échantillon, et les tests ont confirmé qu'il s'agissait de viande de baleine Sei.

Un avocat de Typhoon, Gary Lincenberg, a déclaré que le restaurant accepte la responsabilité et acceptera de payer une amende. En cas de condamnation, l'entreprise pourrait être condamnée à une amende de 200 000 $.

Tendances Nouvelles

Yamamoto risque un an de prison et une amende de 100 000 $ s'il est reconnu coupable. Son avocat, Mark Byrne, a refusé de commenter.


Des chefs de sushi risquent une lourde peine de prison après avoir vendu de la viande de baleine

Deux chefs de sushi qui travaillaient dans un restaurant de sushis désormais fermé à l'aéroport de Santa Monica risquent des peines de prison fédérale. Les chefs japonais sont accusés d'avoir servi illégalement de la viande de baleine qu'ils ont intentionnellement dissimulée.

Selon le Los Angeles Times, en 2010, The Hump a fermé ses portes après qu'une opération d'infiltration a révélé suffisamment de preuves pour frapper le chef et la société mère d'accusations de crime. À la manière d'Hollywood, tout a été filmé pour ce qui allait devenir un documentaire oscarisé, L'anse.

Après que les autorités fédérales eurent fait des recherches plus approfondies, elles avaient des raisons de croire que le restaurant cachait l'importation et la vente de viande de baleine depuis 2007, une violation de la loi sur la protection des mammifères marins. Maintenant le Los Angeles Times rapports, les chefs Kiyoshiro Yamamoto et Susumu Ueda ont été inculpés avec la société mère, Typhoon Restaurant Inc., par un grand jury fédéral. S'il est reconnu coupable, Yamamoto encourt une peine de prison pouvant aller jusqu'à 67 ans tandis qu'Ueda envisage jusqu'à 10 ans. Typhoon Restaurant Inc. pourrait être contraint de verser 1,2 million de dollars d'amende.

Comment et pourquoi les chefs servaient-ils de la viande de baleine ? Le rorqual boréal peut être interdit de vente ou d'importation aux États-Unis, mais bien qu'il soit en voie de disparition (seulement 80 000 baleines sont connues pour être vivantes dans le monde), il est autorisé à être servi dans les restaurants de sushi au Japon. Les chefs ont commandé la viande de baleine à un ressortissant japonais précédemment condamné, Ginichi Ohira, qui a truqué la facture, la qualifiant de thon gras au lieu d'espèce en voie de disparition.

Yamamoto a finalement été capturé en 2009 et 2010 lorsqu'il a vendu le mammifère interdit à des informateurs travaillant pour le gouvernement fédéral. L'opération de piqûre vidéo a été orchestrée par la crique producteur associé.

Pensez-vous que les chefs de sushi devraient faire de la prison pour leur crime ?

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Quel est le goût de la baleine ?

Un restaurant de sushis de Santa Monica, en Californie, a été accusé de servir de la viande de baleine en voie de disparition à ses clients. Deux militants ont ouvert l'enquête en ordonnant kujira, japonais pour la viande de baleine, puis en fourrant dans leurs serviettes pour le transport vers un laboratoire de l'Oregon. (Le restaurant a obligeamment indiqué la commande comme « baleine » sur son reçu.) Quel est le goût de la baleine ?

C'est comme le renne ou l'orignal. La baleine ressemble beaucoup plus à ses cousines velues sur terre qu'à ses voisines à branchies dans la mer. Dans les endroits où les viandes de gibier sont courantes, comme la Norvège, l'Islande et parmi les peuples autochtones de l'Alaska, la baleine est servie directement avec peu ou pas d'assaisonnement. Pour ceux qui trouvent sa saveur non raffinée rebutante, la baleine est séchée, marinée ou badigeonnée d'une sauce savoureuse. Le bacon de baleine, commercialisé dans des emballages sous film rétractable de fines tranches marbrées ressemblant étroitement au bacon de porc, est proposé sur certains marchés japonais. Les currys de viande de baleine sont vendus dans quelques camions-repas de Tokyo. Les écoles japonaises tentent actuellement de trouver un moyen d'amener les enfants à manger de la viande pour le déjeuner, en se tournant éventuellement vers des hamburgers à la baleine ou des préparations de style bâtonnet de poisson. Mais certains traditionalistes japonais apprécient toujours les lanières de sashimi à la viande de baleine sans fioritures. (ArdoiseSeth Stevenson offre un point de vue opposé : il pense que la baleine est un délicieux hybride bœuf-poisson.)

Les subtilités de la boucherie de cétacés se sont perdues au fil du temps. Dans le Japon d'aujourd'hui, où la baleine est devenue un produit marginal, le muscle est généralement divisé en deux parties : la viande du ventre et la viande de la queue. Mais un livre de cuisine sur les baleines de 1832 répertoriait 70 coupes différentes pour la consommation humaine et, même dans les années 1980, l'un des rares grossistes restants proposait 60 coupes de baleines. Les esquimaux côtiers avaient un système de butin strict après une chasse à la baleine réussie, divisant les prises en 10 sections. La meilleure partie - c'est la queue grasse - est allée au capitaine du navire conquérant, les moindres sections autour des yeux et de l'évent à son équipage et aux autres bateaux qui ont aidé à la mise à mort, et les restes aux capitaines également dirigés et à leurs équipages. (Au Japon, la viande de douve se vend bien au-delà de 100 $ la livre, plus de trois fois le prix demandé pour la viande de ventre.)

Les restaurants japonais de viande de baleine - qui sont rares et n'affichent pas leur présence aux yeux des Occidentaux - servent également du lard en cubes et grillé, des salades de cartilage et du ragoût de peau de baleine. Autrefois, les nobles japonais consommaient également des gommes de baleine et servaient la trachée et le duodénum aux pauvres. La pratique consistant à répandre la baleine parmi de nombreuses personnes est basée sur le principe bouddhiste selon lequel il vaut mieux sacrifier une seule âme pour en nourrir plusieurs que de tuer plusieurs animaux pour nourrir une seule personne. Ainsi, de nombreuses écoles du bouddhisme favorisent la consommation de baleines (et déconseillent de manger des crevettes).

La quantité de baleines consommées au Japon a fluctué au fil des ans. Aliment de base dans certaines communautés au cours des siècles précédents, la viande est tombée en disgrâce au début du 20 e siècle. Après la Seconde Guerre mondiale, lorsque les infrastructures du pays ont été gravement endommagées, la viande de baleine a fait un retour, fournissant près de la moitié des protéines du pays selon certains. Ces dernières années, il a de nouveau chuté. Alors que les États-Unis sont désormais un adversaire farouche de la consommation de baleines, ils se sont également tournés vers la baleine en période de pénurie. Les autorités fédérales ont organisé un déjeuner (PDF) au Musée américain d'histoire naturelle en 1918, essayant de faire de la baleine un substitut au bœuf dont nos troupes rêvaient. (Le menu a été préparé par le chef cuisinier de Delmonico.) Un participant a qualifié la viande de « un morceau aussi délicieux que le palais le plus esthétique ou le plus sophistiqué pourrait l'espérer ». D'autres ont dit que ce n'était «pas très différent du rôti ordinaire ordinaire, seulement un peu plus riche».

Sur le plan nutritionnel, la viande de baleine est un peu un sac mélangé. La queue et la viande du ventre contiennent moins de gras et de calories et plus de protéines que la plupart des coupes de porc et de bœuf (bien que la poitrine de poulet et le poisson battent les mammifères dans les trois catégories). La baleine est comparable au poisson en teneur en oméga-3. Des études, cependant, ont montré que la viande de baleine contient également des niveaux dangereusement élevés de mercure et de PCB.


Un célèbre restaurant de sushi californien accusé de vendre de la viande de baleine en voie de disparition

Nouvelle source : JusticeNewsFlash.com
Nouvelles juridiques pour les avocats environnementaux de Californie. Le restaurant japonais Hump a été accusé d'avoir vendu de la viande de baleine Sei dans son restaurant de Santa Monica.

Alerte des avocats environnementaux - Un restaurant a été accusé d'avoir enfreint la loi sur la protection des mammifères marins en vendant de la viande de baleine Sei.

Santa Monica, Californie—Un restaurant japonais populaire connu pour servir des formes exotiques de sushis, fait l'objet d'une plainte pénale, qui allègue que le chef du restaurant sert de la viande de baleine, une violation directe de la loi fédérale sur la protection des mammifères marins. La National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), le United States Fish and Wildlife Service (FWS), le California Department of Fish and Game (DFG) et l'agence fédérale des douanes et de la protection des frontières (CBP) ont tous enquêté sur le restaurant, le Hump, comme le rapporte le New York Times.

L'enquête a été lancée par les personnes à l'origine du film documentaire primé aux Oscars, "The Cove", qui décrit les pratiques obscures entourant la chasse aux dauphins. Après une enquête approfondie menée par les multiples agences gouvernementales, ils ont conclu que le Hump servait en effet la viande d'une baleine en voie de disparition, la baleine Sei. Selon Wikipedia http://www.wikipedia.org, la baleine Sei est une baleine à fanons et est sous protection internationale depuis 1970.

Des agents infiltrés et des agents environnementaux ont visité le restaurant où ils ont empoché la viande suspectée pour des tests. La plainte nomme Typhoon Restaurant Inc., propriétaire du Hump, situé à côté de la piste de l'aéroport de Santa Monica. Le dossier nomme également le chef, Kiyoshiro Yamamoto, avec la vente illégale d'un produit de mammifère marin à des fins non autorisées. L'accusation est un délit, avec une peine légale maximale d'un an dans une prison fédérale, en plus d'une amende maximale de 100 000 $ pour un individu et de 200 000 $ pour une organisation. Les avocats représentant le Hump ont déclaré que le restaurant accepte la responsabilité de la vente illégale de viande de baleine et a accepté de payer une amende et de résoudre le problème devant les tribunaux.


Les chefs sushi de Santa Monica admettent avoir vendu de la viande de baleine

Deux chefs qui travaillaient dans un restaurant de sushis de Santa Monica maintenant fermé plaideront coupables d'avoir servi de la viande de rorquals boréaux protégés par le gouvernement fédéral, selon des documents judiciaires obtenus aujourd'hui.

Kiyoshiro Yamamoto et Susumu Ueda, qui travaillaient au The Hump à l'aéroport de Santa Monica, sont inculpés de trois chefs d'accusation pour complot en vue d'importer et de vendre de la viande d'espèces menacées.

Les chefs et Typhoon Restaurant Inc., la société mère de The Hump, ont été initialement inculpés en 2010, mais les accusations ont été abandonnées, puis reclassées et révisées le mois dernier.

Yamamoto, 49 ans, de Culver City, et Ueda, 40 ans, de Lawndale, risquent chacun une peine maximale de trois ans de prison plus des amendes, selon des documents judiciaires. Ils ont comparu pour la première fois devant le tribunal fédéral de Los Angeles aujourd'hui, mais n'ont pas plaidé coupable.

Le premier mot de l'offre inhabituelle de The Hump est venu en 2010 de l'équipe primée aux Oscars derrière le documentaire "The Cove". Les cinéastes, qui se sont rendus au restaurant et ont pu obtenir un échantillon, ont informé les responsables fédéraux que le restaurant servait du rorqual boréal.

Yamamoto et Ueda ont acheté la viande auprès du marchand de fruits de mer basé à Gardena, Ginichi Ohira, qui l'avait achetée auprès d'un fournisseur au Japon, selon des documents judiciaires.

Ohira, un ressortissant japonais, a déjà plaidé coupable à une accusation de délit d'importation de viande de baleine en voie de disparition et de vente à des restaurants de sushi du Southland. Il risque sa condamnation lundi.

Après qu'Ohira ait importé plusieurs livres de viande de baleine de Tokyo aux États-Unis, il a préparé une facture décrivant à tort la viande comme du thon gras et a livré la viande à The Hump, selon l'acte d'accusation qui décrit un complot de 2007 à 2010.

Selon des documents déposés précédemment, The Hump a vendu des sushis de baleine à des informateurs se faisant passer pour des clients à trois reprises à l'automne 2009 et au début de 2010.

La viande vendue comme "baleine" à deux reprises a été examinée par des scientifiques, qui ont déterminé qu'il s'agissait de rorqual boréal via des tests ADN. Les reçus remis aux informateurs qui se sont rendus à The Hump indiquaient qu'ils avaient acheté une "baleine", selon un affidavit.

The Hump s'est excusé et a fermé au printemps 2010. À l'époque, le propriétaire du restaurant a admis servir du sei, s'est engagé à apporter une contribution substantielle à la préservation des baleines ou à des groupes d'espèces menacées.

Il est illégal de vendre toute sorte de viande de baleine aux États-Unis. Les rorquals boréaux sont protégés en vertu de la loi sur la protection des mammifères marins de 1972 et répertoriés comme en voie de disparition dans la loi sur les espèces en voie de disparition de 1973.

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SoCal Sushi Restaurant, 2 chefs inculpés pour avoir servi de la baleine illégale

LOS ANGELES (AP) — Un restaurant de sushis du sud de la Californie et deux chefs ont été inculpés de complot et d'autres accusations pour avoir prétendument servi de la viande de baleine illégale et en voie de disparition.

Typhoon Restaurant Inc., société mère du restaurant The Hump à Santa Monica, et les chefs de sushi Kiyoshiro Yamamoto et Susumu Ueda ont été nommés jeudi dans un acte d'accusation de neuf chefs d'accusation. S'il est reconnu coupable, Yamamoto risque jusqu'à 67 ans de prison, tandis qu'Ueda risque une peine maximale de 10 ans.

L'entreprise et Yamamoto ont été initialement inculpés il y a trois ans, mais les procureurs ont demandé l'abandon des charges avec la possibilité de les déposer à nouveau à une date ultérieure.

Des militants des mammifères marins se sont fait passer pour des clients et ont reçu une baleine lors de trois visites distinctes au restaurant. Les tests ont confirmé que la viande provenait d'une baleine Sei, une espèce en voie de disparition protégée par des traités internationaux.

(© Copyright 2013 The Associated Press. Tous droits réservés. Ce matériel ne peut être publié, diffusé, réécrit ou redistribué.)


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